Cannella cinese: proprietà e utilizzi in cosmetica

by Elle on 15 giugno 2016

La cassia, o cannella cinese, è una spezia originaria dell’Oriente, che trova spazio non solo in cucina ma anche in aromaterapia e cosmetica. Scopriamone le proprietà.

Poco conosciuta in Italia, la cannella cinese o cassia è in realtà un ingrediente molto usato in Cina, in cui è nota del 2500 a.C. e fu introdotta in Europa dai mercanti di spezie provenienti dall’Oriente. Scopriamone le proprietà e gli utilizzi.

Che cos’è la cassia o cannella cinese

La cassia, nota anche come cannella cinese, (nome scientifico cinnamomum cassia o cinnamomum aromaticum) è un albero tropicale sempreverde, molto simile alla cannella (cinnamomum verum), sebbene sia più alto; originaria della Cina sud-occidentale, è attualmente diffusa anche in molte zone tropicali.

Si tratta di una pianta dalle origini antiche, poiché vi sono tracce documentate della sua presenza nella Cina del 2500 a.C. e nell’Egitto del 1600 a.C.; la cassia è stata poi gradualmente introdotta in Europa tramite le vie commerciali provenienti dall’Oriente. Non va confusa con la vera cannella di cui ricorda l’odore, anche se meno intenso. Inoltre la cannella è più chiara e sembra un rotolo di carta, mentre il suo aroma è più delicato e piccante.

Utilizzi in cucina della cannella cinese

Come per la cannella che noi comunemente utilizziamo in cucina, anche la cannella cinese è impiegata come spezia, sebbene di qualità inferiore e di minor prezzo, e per tale uso viene estratta dalla corteccia dei rami di circa tre anni, che viene arrotolata sotto forma di bastoncini ed essiccata. Nella cassia però tali bastoncini sono spessi e la corteccia esterna è sugherosa. Si sbriciola al momento dell’uso.

La cannella cinese può vantare un’aroma molto intenso e deciso che la rende adatta per aromatizzare, e si trova solitamente in polvere, da aggiungere per la preparazione di dolci o bevande, come tè o tisane. Inoltre, il suo gusto particolare la rende idonea per insaporire anche pietanze salate.

Cannella cinese: proprietà e utilizzi in cosmetica

Le proprietà della  cannella cinese

Da foglie e rami giovani si ottiene un olio essenziale, di colore giallo scuro e profumo speziato con proprietà antimicotiche e antibatteriche grazie all’elevata concentrazione di cinnemaldeide; esso viene utilizzato, diluito con un olio vegetale o altri oli essenziali, come unguento per trattare problemi cutanei, grazie alla sua efficacia astringente sulla pelle e all’azione stimolante sulla circolazione sanguigna

La cassia, oltre al suo impiego gastronomico, è, inoltre, rinomata anche per altre sue proprietà terapeutiche, soprattutto valide per alleviare disturbi gastrointestinali. Questo tipo di cannella, infatti, esercita un’azione carminativa, astringente e stimolante che la rendono un utile ed efficace rimedio naturale in caso di dissenteria, meteorismo, flatulenza, mal di stomaco o altri sintomi, quali nausea e vomito.

Grazie al suo intenso aroma, la si può adoperare anche per altri scopi come ad esempio un pot-pourri o un profuma-biancheria: pestando in modo grossolano la corteccia di cassia essiccata in un mortaio, infatti, si può ottenere un aroma da aggiungere ad una miscela a base di boccioli di rosa secchi, semi di coriandolo pestati, chiodi di garofano e fiori di arancio secchi.  Sono utili come deodoranti per ambienti o come profuma-biancheria all’interno di appositi sacchetti da mettere nei cassetti o appendere negli armadi.

Occorre aver cura di conservare la cassia lontana da luce e fonti di calore, preferibilmente in ambienti areati e con illuminazione ridotta.

Cannella cinese: controindicazioni

Sconsigliato per donna in gravidanza e allattamento, l’uso degli oli essenziali ricavati da questa pianta dovrebbe seguire una certa cautela, considerato l’effetto potenzialmente tossico e perché potrebbe irritare pelle e mucose se utilizzato puro.

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