Cedro, proprietà e utilizzi di un agrume particolare

di Elle del 19 ottobre 2016

Scoprite tutto sul cedro, un agrume che arriva dall’Asia, dal profumo intenso e la buccia spessa.

Il cedro (nome scientifico citrus medica sarcodactylus) è un agrume diffuso nel Mediterraneo, cresce su piccoli arbusti e cespugli soprattutto in Asia (in particolare in Cina, Giappone, Buthan e India), ha un aspetto tondeggiante e globoso, con una buccia molto spessa e di colore giallo. Proprio a causa di questa strana conformazione, il frutto contiene poca polpa al suo interno e può essere del tutto assente il succo, così come possono non esserci affatto i semi.

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I monaci buddisti lo hanno considerato per lungo tempo simbolo di ricchezza, felicità  e longevità, e lo impiegavano nelle cerimonie.

Le varietà di cedro

Ce ne sono diverse varietà, alcune tipiche del Mediterraneo, altre dell’Asia:

  • Cedrina, è la varietà usata per l’estrazione dell’olio essenziale, perché rimane limpido
  • Cedro giudaico, coltivato soprattutto in Israele, uno dei simboli della festa ebraica dell sukkot, insieme al mirto ad un ramo di palma e al salice, con le erbe legate con canapa
  • Vozza vozza, tipico della Sicilia
  • Mano di Budda, una varietà orientale con protuberanze dovute ad una malformazione genetica che fa sviluppare gli spicchi separatamente, come se fossero delle dita di una mano
cedro mano di buddha

Mano di Buddha, un cedro particolare

Utilizzi del cedro in cucina

Ha un profumo vagamente agrumato intenso e gradevole, tanto che la fragranza che si ricava dalla sua buccia in Oriente viene utilizzata per deodorare cassetti e biancheria intima.

Questo frutto ha poca polpa e dal sapore acidulo, per cui è la buccia ad essere utilizzata per scopi culinari: può essere candita oppure utilizzata a scopo ornamentale nella decorazione dei piatti.

Può essere impiegata anche per la preparazione di bevande alcoliche, come liquori, o come ingrediente per la preparazione di marmellate. La bevanda analcolica più conosciuta è la cedrata, diffusa negli anni ’70.

Utilizzi del cedro in cosmesi

L’olio essenziale viene usato per massaggi e rimedio anticellulite, specialmente se unito all’olio di mandorle, perché stimola il micro-circolo, e favorisce la crescita di capelli. Per questo si può frizionare qualche goccia di essenza di cedro sul cuoio capelluto.

Aiuta anche contro la caduta dei capelli, perché stimola la crescita, ne bastano 2 gocce diluite in 2 cucchiai di alcol da massaggiare sul cuoio capelluto due volte al giorno.

Si può utilizzare anche per i disturbi renali, e la cistite.

Infine, è un ottimo repellente naturale contro le zanzare, simile alla citronella.

cedro

Proprietà del cedro

Si tratta di un frutto ipocalorico e del tutto privo di grassi per cui può essere consumato tranquillamente anche da chi segue una dieta. Nella medicina tradizionale cinese, inoltre, a questo frutto si attribuiscono proprietà toniche e stimolanti per il benessere dell’organismo.

Poiché privo quasi di polpa (la scorza rappresenta il 70% del suo peso), tutti i suoi benefici risiedono nella scorza, da cui si ricava un estratto dalle proprietà digestive, grazie alla presenza di vitamina C, carminative (specialmente in gas di gas addominale) e stimolanti se ingerito, mentre è un ottimo disinfettante a livello locale.

Come gli altri agrumi, è anche lassativo, per cui berne una spremuta fresca aiuta a depurare l’organismo, e diluito in acqua calda è efficace in caso di costipazione.

Il cedro è un frutto ricco di diversi elementi nutritivi:

  • vitamine: come tutti gli agrumi, presenta elevate quantità di vitamina C e vitamina B1
  • flavonoidi: è ricco di esperidina un componente chimico presente soprattutto nella sua scorza
  • sali minerali: in particolare calciosodio
  • zuccheri: è piuttosto zuccherino, ma sono del tipo immediatamente assimilabile come saccarosio, glucosio e fruttosio

Nell’olio essenziale sono presenti invece la limonina e ed il citrale.

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