Correre a piedi nudi benefici o rischio?

di Viola Carmilla del 10 maggio 2016

Scopriamo se correre a piedi nudi faccia veramente bene a noi e all’ambiente

Correre a piedi nudi: dalle città neozelandesi ai prati di Central Park, tra i maratoneti come tra i runner della domenica in cerca di contatto con la natura, il barefoot running o corsa a piedi nudi è sempre più di moda.

Ma fa davvero bene, migliora le prestazioni sportive o al contrario aumenta i rischi di infortunio?

Per risolvere il dilemma ci vengono in aiuto alcuni studi recenti sull’argomento.

Gli esseri umani hanno corso scalzi per centinaia di migliaia di anni, dopodiché hanno imparato a correre con calzature leggere e sandali che non influenzavano sensibilmente la qualità della corsa: le prime calzature tecniche per l’atletica leggera sono state inventate dopo il 1970.

Questo non vuol dire però che siamo tutti pronti a rinunciare alle scarpe, afferma Stuart Warden, ricercatore in fisoterapia presso l’università americana dell’Indiana.

Correre a piedi nudi

Correre a piedi nudi: soltanto un gesto liberatorio?

Il fatto è che se siamo cresciuti calzando scarpe da ginnastica rinforzate, alcuni muscoli delle nostre caviglie e dei nostri piedi, in particolare quelli dell’arco plantare, possono essere poco sviluppati o poco allenati.

Le calzature moderne sostengono e proteggono il piede a tal punto che alcuni muscoli possono fare a meno di lavorare e finiscono per indebolirsi. In questi casi, correre a piedi nudi può essere rischioso.

Daniel Lieberman, biologo evoluzionista dell’università di Harvard, è andato oltre e ha analizzato la corsa di persone abituate a correre scalze, comparandola con lo stile di corsa di tutti gli altri.

Ebbene i corridori scalzi tendono ad appoggiare a terra prima l’avampiede, poi il resto del piede: in questo modo ammortizzano il contatto con il suolo ed evitano forti contraccolpi.

I corridori abituati alle scarpe, invece, impattano il terreno direttamente con il tallone. Ne consegue che mentre i primi possono correre in tutta sicurezza lunghe distanze a piedi nudi, i secondi rischierebbero di sovraccaricare le articolazioni e di infortunarsi.

Siamo quindi condannati a usare per sempre le scarpe?

Niente affatto: correre a piedi nudi si può, basta abituarsi con gradualità. Lo stesso Lieberman, nel corso delle sue ricerche, ha deciso di provare di persona e si è velocemente adattato al nuovo stile di corsa: potete osservare le performances del Barefoot Professor su Nature Video!

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