Cucamelon, il melone che sembra un piccolo cetriolo

by Claudio Riccardi on 10 settembre 2016

Alla scoperta del cucamelon: ha dei piccoli frutti della dimensione dell’uva, ma un sapore simile a quello del cetriolo. E no, non è un OGM…

Mai sentito parlare del cucamelon? Si tratta di un frutto tropicale dalle caratteristiche originali. Nella forma assomiglia a un piccolo cocomero, ma in realtà ha frutti della dimensione dell’uva, e un sapore simile a quello del cetriolo. Il nome scientifico di questa pianta rampicante è Melothria scabra, e appartiene alla famiglia delle Cucurbitaceae.

Prima che facciate un salto sulla sedia pensando all’ennesima pianta modificata geneticamente, sappiate che da centinaia e centinaia di anni viene coltivata nei boschi del Messico e dell’America Centrale. Qui viene chiamata in genere “sandita“, anche se le numerose comunità indigene del territorio hanno coniato delle varianti colorite e diverse tra di loro.

Nel mondo anglosassone, questi nomignoli sono stati poi tradotti con gli appellativi di “cucamelon“, “little watermelon“, “mouse melon“, “Mexican sour cucumber“, che sono poi le varianti con cui questo frutto – comunque diversissimo dal melone – è diventato noto fuori dal suo ambiente.

LO SAPEVI? Rossa, verde, bianca o blu? La frutta o la verdura curano a seconda dei colori

Il primo a descrivere scientificamente la pianta fu nel 1866 il botanista francese Victor Naudin.

Cucamelon: caratteristiche e sapore

La Sandita viene apprezzata per il suo gusto, che viene descritto come davvero unico, dissimile da tutto quello che potete avere provato finora, ma anche perché è un cibo sano, senza alcuna controindicazione e con discrete proprietà nutritive.

cucamelon

Un’altra bella immagine della Sandita

Si può coltivare nel proprio orto o terrazzo? Certamente sì. Noi non abbiamo ancora provato, anche perché non sono facilmente reperibili i semi. Ma in rete fioccano le testimonianze che parlano di una piantina estremamente facile da coltivare, da piantare in primavera e che porta abbondanti frutti verso la fine dell’estate.

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