La scimmia dal volto umano scoperta in Congo

di Luca Scialò del 31 dicembre 2013

Forse ne avrete letto qualcosa nei mesi scorsi, dato che è stata una notizia il cui interesse trascende gli ambiti strettamente accademici: è stata già ribattezzata “la scimmia dal volto umano”, si chiama Lesula e vive nelle foreste del Congo. Descritta sulla rivista Plos One, con il nome scientifico Cercopithecus lomamiensis, è la seconda nuova specie di scimmia africana scoperta negli ultimi 28 anni. È stata individuata da due ricercatori americani – John e Terese Hart della Lukuru Wildlife Research Foundation – che la videro per la prima volta nel 2007.

La descrivono come un esemplare giovane, che somiglia alle scimmie dalla faccia di gufo ma la sua colorazione è diversa dalle altre specie note. La formazione del suo volto rassomiglia in modo inquietante a quello di un essere umano (naturalmente viene da qui il nomignolo affibbiatole).

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A parte ciò, la Lesula sembra avere un carattere tranquillo e socievole. E’ alta circa cinquanta centimetri e vive in un’area di circa 10.000 chilometri quadrati in una foresta inesplorata al centro del Congo.

Purtroppo, anche per questa specie, c’è un concreto rischio di estinzione: non solo è cacciata da parte degli indigeni, che sembrano apprezzare la sua carne, ma il suo habitat è minacciato in misura crescente dagli insediamenti minerari, numerosissimi in Congo.

Speriamo di non doverne scrivere ancora per denunciarne l’estinzione…

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