Usi e proprietà del radicchio

di Elle del 7 gennaio 2015

Vi presentiamo una verdura molto conosciuta, spesso associata al risotto ma le conoscete veramente tutte le proprietà del radicchio?

Dalla consistenza croccante e dall’inconfondibile gusto leggermente amarognolo, il radicchio (Cichorium intybus), noto anche cicoria rossa, rappresenta un altro ingrediente della cucina naturale che non dovrebbe mancare sulle nostre tavole e di cui spesso non si consocono bene tutte le virtù e i modi di cucinare; vogliamo allora colmare questo vuoto spiegandovi quali siano le proprietà del radicchio e come utilizzarlo in cucina, al di là della ricetta del risotto al radicchio rosso trevigiano.

Tra le tante varietà, solo quello rosso trevigiano si fregia del titolo di Indicazione Geografica Protetta (IGP) per la sua tipicità. In realtà oltre al più famoso rosso, di radicchio ve n’è più d’uno, il radicchio variegato e quello verde.

Composto per il 94 % da acqua, il radicchio è una verdura a cespo che contiene anche fibre, vitamine dei gruppi B, C e K e tracce di zuccheri; non mancano, inoltre, i sali minerali, tra cui ferro, potassio, sodio, magnesio, calcio e fosforo.

E’ conosciuto per le sue notevoli proprietà depurative che lo rendano un alimento ideale per favorire la digestione e la motilità intestinale grazie al notevole apporto di fibra cellulosa. E’ utile anche a chi soffre di psoriasi.

Scopri le proprietà di queste piante:

Essendo composto in prevalenza da acqua, esso è anche un alimento ipocalorico in grado di dare senso di sazietà; per questo motivo sarebbe particolarmente indicato per le persone obese o che vogliono combattere i chili di troppo o per contrastare problematiche come il diabete di tipo 2.

Il radicchio è consigliato anche a chi soffre di insonnia: il triptofano presente in questo alimento, infatti, facilita il rilassamento. Grazie alla presenza di minerali, in particolare calcio e ferro che favoriscono il metabolismo delle ossa, anche problematiche come reumatismi e artrite possono trovare sollievo attraverso l’introduzione del radicchio nella propria dieta. L’elevata concentrazione di sostanze antiossidanti – soprattutto nel radicchio rosso – previene anche l’invecchiamento precoce della pelle. La presenza di antociani, responsabili del caratteristico colore della cicoria rossa, rende questo alimento utile per la prevenzione di affezioni cardiovascolari, riducendo soprattutto il pericolo di cardiopatia ischemica.

radicchio

Usi e proprietà del radicchio

Il radicchio può essere consumato sia crudo, in insalata, che cotto, facendo attenzione a non far appassire le foglie per evitare la perdita delle sue numerose proprietà nutritive. Si può preparare alla griglia (radicchio di Verona), nei risotti e paste (tardivo di Treviso), ma anche come ripieno per piatti a base di carne (involtini, scaloppine e arrosto) e nelle salse (besciamella aromatizzata), può essere bollito o saltato in padella, e condito semplicemente con olio, sale, limone o aglio.

tomino ripieno

Tomino ripieno di radicchio e spinaci

Un modo insolito di presentare il radicchio è accompagnarlo con un tomino. Una volta pulito e asciugato, saltate circa 400 gr di radicchio in padella assieme a un mazzetto da 400 gr di spinaci con poco olio e 1 testa d’aglio, proseguite brasando con poco brodo vegetale per 10 minuti. Tagliate a metà 4 tomini, spolverateli con pepe e cominciate a farcirli con il radicchio e gli spinaci tagliuzzati. Richiudete e grigliate brevemente finché diventano morbidi e gonfi; condite con olio extravergine e succo di limone.

Immagine via Shutterstock

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