Cura del corpo con le piante di Tahiti: tamanu, noni e monoi

di Erika Facciolla del 23 gennaio 2014

Le isole dell’arcipelago di Tahiti rappresentano un piccolo paradiso terrestre, non solo per la bellezza e il fascino dei luoghi quasi incontaminati, ma anche per lo stretto legame che ancora oggi unisce le popolazioni locali alla Natura. A Tahiti una lunga tradizione della cura del corpo basata sui rimedi naturali e le tante virtù curative ed estetiche, attinge da tre piante locali molto conosciute: il monoi, il noni e il tamanu.

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Il monoi è il simbolo della bellezza tahitiana per eccellenza. Ricavato dalla pianta del tiaré, la meravigliosa gardenia di Tahiti (gardenia tahitensis) anticamente era utilizzato come olio sacro ma ancora oggi viene impiegato per ammorbidire e profumare naturalmente la pelle e i capelli e infondere benessere.

Ottenuto dalla macerazione dei fiori di tiaré nell’olio di copra (estratto dalla noce di cocco) porta ad un olio profumato perfetto per massaggi benefici e rilassanti oltre che per nutrire le chiome e la pelle. Sotto i 22° diventa come un burro vegetale metre al caldo torna allo stato liquido.  L’olio di monoi aiuta l’abbronzatura e la mantiene più a lungo, è perfetto anche per proteggere la pelle dal vento e dalla salsedine ma attenzione perche non ha filtro. Le sue porprietà idratanti donano alla pelle elasticità e morbidezza, senza lasciare troppa untuosità.

Anche sui capelli l’olio di monoi aiuta a proteggerli dal sole e dal sale, evitando che si inaridiscano e scolorino. Ottimo anche come impacco nutriente pre-shampoo, rende le chiome setose e facili da pettinare, quindi un’ottima alternativa al balsamo. Infine, è utile per ammorbidire la pelle secca e le callosità di mani e piedi.

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Il noni è una pianta endemica (Morinda citrifolia) appartenente alla famiglia del caffé e del chinino, nota per le proprietà nutritive e curative, tanto che fin dall’antichità i guaritori polinesiani la considerano sacra. Tutte le parti della pianta, anche la corteccia, vengono impiegate per la preparazione di impacchi benefici che, oltre ad un elevato potere rilassante, hanno anche un effetto anti-età stimolato dai principi attivi della pianta. Tra le sue doti c’è anche uno spiccato effetto analgesico particolarmente efficace per la cura del mal di testa e di altre infiammazioni comuni. Studi più recenti hanno dimostrato che il succo del noni, miscelato a quello di altri frutti, stimola il metabolismo favorendo la sintesi proteica. Inoltre, è ricco di aminoacidi che lo rendono un’ottima fonte di proteine vegetali indispensabili per il corretto funzionamento del nostro organismo.

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Chiudiamo con il tamanu (Calophyllum inophyllum), l’albero sacro della cultura tahitiana, ovvero la leggendaria pianta che le tradizioni polinesiane ricordano anche con il nome di ‘ati’, una pianta che veniva offerta in dono per proteggersi dal sole, dal vento e dall’acqua. I frutti essiccati producono un olio particolarmente efficace dalle molte virtù cosmetiche e terapeutiche. Esso è impiegato, infatti, come unguento anti-rughe e per la cura di ustioni, abrasioni e piccoli tagli grazie alle sue spiccate proprietà cicatrizzanti. L’atì, l’olio che si ricava dal Tamuni, è largamente impiegato in cosmesi per la cura della pelle e, abbinato al burro di karité, per contrastare piccole rughe e smagliature.

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