Cambiamento climatico e medicina tradizionale: che relazione c’è?

di Erika Facciolla del 9 febbraio 2015

Come sappiamo, uno dei più importanti effetti che l’inquinamento comporta per il nostro Pianeta e per le creature che lo popolano (uomo compreso) è il cambiamento climatico, e con esso, la mutazione degli ecosistemi e degli ambienti naturali attorno ai quali si sono formate le conoscenze popolari di quella che ancora oggi è nota come medicina tradizionale.

Con questa definizione, si indica l’insieme delle conoscenze e delle pratiche fitoterapiche basate sull’uso delle piante a scopi curativi che nel corso dei secoli l’uomo è riuscito a sviluppare cementificando il suo rapporto simbiotico con la natura.

Specie nelle aree geografiche più remote e povere del mondo, la medicina tradizionale rappresenta l’unica speranza per milioni di persone e continua a fornire importantissime nozioni di base per la ricerca scientifica l’assistenza sanitaria rivolta all’80% della popolazione mondiale. E – purtroppo – la relazione tra cambiamento climatico e medicina tradizionale è problematica sotto diversi punti profili.

Illuminante a questo proposito un recente studio condotto dal dottor Haris Saslis-Lagoudakis, dell’ Australian National University School of Biology Research, ha evidenziato che gli effetti del cambiamento climatico globale rischiano di compromettere per sempre l’uso della medicina tradizionale presso le popolazioni sparse per il mondo che continuano a praticarla.

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Una minaccia che grava sul destino di un’inestimabile fonte di conoscenza, dunque, già duramente compromessa dalla globalizzazione che tende ad appiattire e omogenizzare le pratiche medicinali di differenti comunità di indigeni responsabili di trasmettere il loro sapere tradizionale di generazione in generazione. Molte specie di piante ed erbe officinali utilizzate da queste popolazioni per creare rimedi naturali alle malattie più diffuse, infatti, stanno gradualmente sparendo dai loro ambienti naturali per colpa dell’azione dell’uomo.

Lo studio ha analizzato 12 gruppi etnici del Nepal per verificare l’utilizzo delle piante in medicina nei diversi contesti geografici e ambientali. Le conclusioni non sono incoraggianti: a causa dei cambiamenti climatici in atto, i ricercatori hanno osservato una progressiva perdita di alcune specie di piante e un mutamento degli ecosistemi irreversibile che influenza negativamente la vita delle comunità locali e la preservazione delle loro conoscenze nell’ambito della medicina tradizionale.

Impedire la dispersione di questo sapere così prezioso è un compito arduo che l’uomo, artefice delle sue stesse disgrazie, deve cercare di portare a termine prima che sia davvero troppo tardi.

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