Tutti pazzi per l’axolotl o assolotto, la salamandra messicana che sembra uscita da un cartone animato

di Elle del 9 settembre 2018

Salamandra messicana dall’aspetto buffo, l’axolotl è una creatura che sempre creata dalla matita di un fumettista. Può vivere tutta la sua vita allo stato larvale e rimanere in acqua fino all’età adulta.

Tutti pazzi per l’axolotl o assolotto, la salamandra messicana che sembra uscita da un cartone animato

L’axolotl o assolotto (nome scientifico Ambystoma mexicanum) è una salamandra originaria del Messico. Allo stato naturale vive nel lago Xochimilco, nei pressi di Città del Messico.

La sua principale caratteristica risiede nello stato larvale in cui compie il suo intero ciclo di vita. Viene pertanto definita ‘neotenia’ per la capacità di raggiungere l’età adulta senza compiere la trasformazione in animale terrestre.

Questo speciale anfibio è dotato della pinna dorsale tipica dei girini, mantenuta anche nell’esemplare adulto. A differenza delle altre salamandre, l’assolotto vive solo in ambiente acquatico.

Un’altra straordinaria virtù di questa buffa creatura è la capacità di rigenerare parti del proprio corpo, come gli arti.

A causa dell’introduzione di pesci di grandi dimensioni all’interno del loro habitat, queste salamandre rischiano l’estinzione. Anche la cattura per scopi commerciali rappresenta un serio pericolo per la sopravvivenza di questa specie. L’ulteriore riduzione degli esemplari è dovuta al consumo di questo animale come pietanza particolarmente ricercata nella cucina messicana.

La metamorfosi dell’axolotl

Fino all’età adulta, l’assolotto può continuare a vivere in acqua senza toccare la terra ferma. Pur essendo un anfibio, è dotato di grandi branchie esterne che consentono la vita in acqua senza alcuna difficoltà.

Trattandosi di una neotenia può infatti mantenere caratteristiche “infantili” per tutto il ciclo vitale. Solo in alcuni rari casi, caratterizzati da condizioni biologiche stressanti, può raggiungere la maturazione e arrivare alla metamorfosi fino a riuscire ad emergere in superficie.

Questa capacità di trasformarsi rappresenta, quindi, una reazione difensiva e di adattamento messa in atto da questo animale.

axolotl

Axolotl: è una particolare salamandra neotenia originaria del Messico e attualmente a rischio di estinzione.

Axolotl domestico

Queste creature possono essere allevate in casa predisponendo un acquario delle giuste dimensioni e informandosi sulle esigenze etologiche. In una vasca è importante tenere solo esemplari della stessa specie.

L’assolotto, quindi, non richiede la compagnia di altri animali, di cui potrebbe diventare predatore. Si tratta di un animale carnivoro, pertanto va nutrito con insetti, vermi e crostacei.

Da adulto, può assumere anche pesci di piccole dimensioni. Questo animale non ama il contatto fisico, che può risultare fonte di grande stress.

Pertanto è preferibile ridurre le occasioni alla sola necessità di spostarlo. Se allevate nelle giuste condizioni etologiche, l’età media di queste salamandre è abbastanza lunga e si aggira intorno ai 15 anni. La longevità è da attribuire anche alla speciale capacità di rigenerazione degli arti operata da queste creature.

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Axolotl albino

La varietà bianca e albina dell’assolotto è relativamente comune e diffusa soprattutto tra gli esemplari in cattività. In natura, tipicamente queste particolari salamandre sono nere o marroni con chiazze. Il colore chiaro di alcuni esemplari contribuisce all’aspetto simpatico e buffo di queste creature acquatiche.

axolotl

Axolotl: come animale domestico, può vivere all’interno di un acquario di grandi dimensioni purché se ne rispettino le esigenze etologiche.

Axolotl e acquario

Come animale domestico l’assolotto trova il suo habitat in un ambiente acquatico che può essere riprodotto grazie all’acquario. Per garantire le migliori condizioni è necessario adoperare una vasca di grandi dimensioni che possa essere sistemata in casa. L’acqua con cui riempire la vasca deve essere mantenuta ad una temperatura pari a 16-21° C. Occorre chiudere l’acquario con un coperchio per evitare che l’assolotto possa fuoriuscire con un salto.

Inoltre, è importante garantire un sistema di purificazione dell’acqua attraverso l’inserimento di appositi filtri. L’acqua va poi cambiata puntualmente ogni settimana. Per questa creatura è consigliabile sistemare anche il fondo dell’acquario utilizzando dei grandi ciottoli.

Sabbia fine o ghiaia, invece, sono controindicati perché potrebbero essere facilmente ingeriti dall’animale. Infine, l’impianto di illuminazione deve essere tale da fornire una luce non troppo brillante. Questa speciale salamandra richiede poca luce per poter crescere nel modo ottimale.

Axolotl vendita

Nonostante le particolarità di questa salamandra, il suo prezzo non è molto elevato. Per acquistare un esemplare si possono spendere intorno ai 15 euro. Tuttavia, occorre considerare l’acquisto dell’acquario e di tutto ciò di cui questo animale può avere bisogno nel corso della sua esistenza.

Bisogna anche tener conto della necessità di occuparsene durante la giornata assicurandosi che abbia le migliori condizioni. I costi ridotti di questo particolare esemplare non devono però indurre facilmente all’acquisto.

Ricordiamo, infatti, che questa salamandra rischia l’estinzione anche a causa della cattura per scopi commerciali. Meglio quindi tenere a bada il desiderio di allevare questo simpatico animale lasciandolo libero di vivere nel proprio ambiente naturale.

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