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Coniglio testa di leone, uno degli animali da compagnia più apprezzati per il suo carattere affettuoso

Scopriamo come prendersene cura al meglio

Conoscete il coniglio testa di leone? Si tratta di un coniglio nano e infatti il suo peso difficilmente supera gli 1,8 kg. Sensibile e affettuoso, necessita di una dieta ricca di fibre. Vediamo perché.

Coniglio testa di leone, uno degli animali da compagnia più apprezzati per il suo carattere affettuoso

Il coniglio testa di leone è conosciuto in Europa già dai primi anni Ottanta, mentre in America, questa razza è pressocché una novità, in quanto è stata riconosciuta ufficialmente, dall’American Rabbit Breeders Association (ARBA), solo nel 2014, in quanto frutto di una mutazione genetica.

Coniglio testa di leone: aspetto tipico

Orecchie dritte, occhi vigili, pelo lungo presente in diversi colori. È il coniglio testa di leone, un pet di taglia piccola che non supera gli 1,8 kg di peso.

Come tutti i conigli, anche questo esemplare ha una vista a 190° con un solo punto cieco in corrispondenza del naso.

Il suo nome deriva dal fatto che la sua pelliccia appare più folta intorno al collo e alle guance, quasi a formare una cresta di leone.

L’esemplare classico ha il pelo color crema dorato, ma sono presenti anche conigli bianchi con gli occhi azzurri, chocolate, seal, e pezzati blue point e tortoise.

Coniglio testa di leone: carattere

Dolce, socievole ed espansivo, si affeziona alla sua famiglia già dopo qualche giorno. Va infatti abituato alla propria presenza gradualmente. I primi giorni alloggiatelo nella gabbia e parlate con lui ma non prendetelo.

L’importante è lasciarlo libero di esplorare, cercando di rispettare i suoi tempi, e non forzarlo mai nelle interazioni, ma anzi premiarlo, ogni qualvolta fa un passo avanti (anche metaforico). E non smettete mai di parlargli.

Essendo molto docile, è l’animale da compagnia ideale per una famiglia con bambini. A patto che non siano troppo piccoli, in quanto gesti violenti o bruschi potrebbero compromettere la sua salute, data la fragile ossatura.

Ama stare in gruppo, quindi non gli sarà difficile riconoscere subito il padrone e trattare gli altri come i suoi compagni. Meno immediata è la simpatia con gli altri animali. Il coniglio testa di leone andrà abituato con calma sia alla presenza di un cane che di un gatto.

coniglio testa di leone
Il coniglio testa di leone ama stare all’aria aperta ma non va forzato nelle azioni ed interazioni

Ma è in genere sconsigliato lasciarli da soli in quanto entrambi potrebbero ferirlo, giocandoci. La razza canina che meglio si adatta a questo animale è il Cavalier King.

Discorso simile per altri esemplari di coniglio testa di leone. Abituateli sempre un po’ alla volta, prima di metterli insieme nella stessa gabbia e tenete presente che i conigli figliano molto (3/4 esemplari alla volta) e in genere già dopo i 4/7 mesi d’età.

Tramite denti, zampe e orecchie, il coniglio testa di leone è in grado di comunicare i suoi stati d’animo. Quando digrigna i denti, ad esempio, potrebbe star male o essere inquieto, mentre quando emette dei suoni con l’aiuto dei suoi incisivi, in pratica, sta facendo le fusa.

Se sbuffa o soffia è nervoso, mentre quando batte le zampe posteriori al suolo è preoccupato o teso. Piccoli colpetti del muso sulla mano sono invece segno di affetto, e spesso si accompagnano ad una leccata.

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Coniglio testa di leone: cure

Se ben curato, il coniglio testa di leone può arrivare anche a vivere fino a 10 anni. Come tutti i conigli, presenta orecchie molto sensibili, che non vanno assolutamente tirate.

È importante anche non lasciarlo gironzolare per casa incustodito, e tenere d’occhio periodicamente i suoi denti, suo punto debole, in quanto probabili focolai di ascessi o infezioni. I suoi denti crescono costantemente, pertanto è importante che la sua dieta sia varia e ricca di fibre per evitare malocclusioni.

È necessario anche prestare molta attenzione alle orecchie, agli occhi e anche al pelo. La sua pelliccia è lunga e soffice, spesso richiede una cura regolare per evitare nodi e mantenere il pelo in buone condizioni. Va pettinato una volta la settimana per evitare la formazione dei nodi, ma anche che il vostro coniglio ne ingerisca in eccesso. Una volta al giorno, invece, durante la muta.

Ricordatevi però, al tempo stesso, di non lasciarlo sempre in gabbia, Il consiglio è un animale sociale pertanto è bene passare il più tempo possibile con lui fuori dalla gabbia, appena tornate a casa. L’eccessivo tempo speso in cattività lo trasformerà in un coniglio nano nervoso, infelice ed obeso.

Il coniglio testa di leone può essere alloggiato sia in appartamento che all’esterno, in quanto è particolarmente robusto; l’ideale sarebbe una casa che gli consenta di vivere in tutta sicurezza sia indoor che outdoor, cosicché possa godere dell’erba e del sole ma al riparo dai predatori.

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Alimentazione consigliata per il coniglio testa di leone

Una dieta corretta e varia è indispensabile per il suo benessere. Le fibre sono importanti anche per tenere alla larga disturbi gastroenterici, obesità e calcoli. Si consiglia, in genere, una dieta a base di fieno, erba, verdure fresche e pellet. Gli alimenti che vanno assolutamente evitati, invece, sono i carboidrati, poiché comportano la nascita di batteri nell’intestino.

Il cibo non deve mai mancare, poiché la sua mancanza potrebbe agitarlo.

L’alimentazione dovrebbe essere basata su questi cinque capisaldi:

  • Fieno: deve costituire la maggior parte della loro dieta. Il fieno di erba fresca è una fonte importante di fibre, essenziale per la salute del sistema digestivo del coniglio. Assicuratevi che il fieno sia sempre disponibile per il coniglio.
  • Pellet di alta qualità: è molto importante scegliere un mangime specifico per conigli di alta qualità che contenga una combinazione equilibrata di fibre, proteine, vitamine e minerali. Bisogna comunque limitare la quantità di pellet per evitare un eccesso di calorie.
  • Verdure fresche: è necessario offrirgli una varietà di verdure fresche ogni giorno, come foglie di lattuga, spinaci, prezzemolo, carote, sedano, e altri ortaggi sicuri per i conigli. Le nuove verdure vanno introdotte gradualmente per evitare problemi digestivi.
  • Frutta: poca, ma di qualità. Non bisogna eccedere, dato il suo contenuto di zucchero. Fornite piccole porzioni di frutta come mele, pere o fragole come snack occasionale.
  • Acqua fresca: il coniglio deve avere sempre accesso a acqua fresca e pulita. Cambiate l’acqua regolarmente per mantenerla priva di contaminanti. 

Se si segue una dieta bilanciata ed equilibrata come descritto sopra, è possibile offrire occasionalmente snack sicuri per i conigli, come bastoncini di fieno, maiali secchi o rametti di legno non trattato per stimolare l’usura dei denti.

Malattie e problemi di salute del coniglio testa di leone

In ogni caso, la gabbia dovrà sempre essere ampia abbastanza per consentire al vostro animale di stare comodo e muoversi. Non utilizzate mai il legno dolce (come pino e cedro) per il giaciglio, poiché può causare problemi respiratori. Un buon escamotage potrebbe essere quello di usare un panno morbido.

La rogna, che causa lesioni alla pelle intorno a occhi, orecchie e unghie è una patologia che colpisce anche i conigli. Ma può essere facilmente curata con un acaricida. Attenzione perché se trascurata, può portare alla morte.

Trattate il vostro coniglio con un antiparassitario anche per evitare l’attacco delle pulci. Particolarmente pericolose in quanto in grado di causare la Mixomatosi e la Malattia Emorragica Virale. La prima è incurabile ma si evita con le vaccinazioni; la seconda è pressocché asintomatica ma anch’essa mortale.

Accertatevi che la sua parte posteriore sia sempre pulita perché le feci potrebbero attirare le mosche che amano fare le uova nella sua pelliccia. I sintomi che il vostro animale è in uno stato di malessere sono dati dalla presenza di affollamento dentale, occhi lucidi, bozzi sulla cute e diarrea.

Infine, controllate sempre che il voglio coniglio testa di leone abbia mangiato, poiché se rimane a digiuno per 24 ore, il suo intestino si blocca causando un lento e pericoloso declino.

coniglio testa di leone
Punti deboli del coniglio testa di leone sono i denti, gli occhi, le orecchie ed il pelo.

Coniglio testa di leone prezzo

Il costo di un coniglio testa di leone non è particolarmente elevato, ma è importante tenere a mente, prima di acquistarne uno, quali potrebbero essere le spese accessorie. Oltre alla gabbia, al materiale per il giaciglio ed al cibo, va valutata la spesa per il suo benessere fisico, ad esempio per toeletta e cure veterinarie.

Più che nei negozi, noi vi consigliamo di prendere un coniglio testa di leone presso i rifugi per conigli o dagli allevatori. Spesso, infatti, gli esemplari presenti nei negozi hanno subìto un lungo ed estenuante trasporto, che può esporli al rischio di stress e malattie.

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La Ica

Web editor freelance per portali e siti che si occupano di viaggi, lifestyle, moda e tecnologia. Districatrice di parole verdi per TuttoGreen dal maggio 2012, nello stesso anno ha dattiloscritto anche per ScreenWeek. Oggi, pontifica su Il Ruggito della Moda, scribacchia di cinema su La Vie En Lumière, tiene traccia delle sue trasvolate artistiche su she)art. e crea Le Maglie di Tea, una linea di magliette ecologiche.

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