Wolffia: una pianta che è meraviglia della natura… al microscopio!

di Eryeffe del 1 maggio 2018

Oltre alla pianta con quello più grande, ce n’è una con il fiore più piccolo al mondo: si chiama Wolffia ed i suoi fiori costituiscono una vera e propria rarità da 1,3 mm di diametro!

Wolffia: una pianta che è meraviglia della natura… al microscopio!

Avete mai sentito parlare della Wolffia? Prima di capire di che pianta si tratta, provate ad immaginare quanto può misurare il fiore più piccolo che esiste in Natura.

Ebbene, pensate ad un fiore con 1,3 mm di diametro… Praticamente un un granello di sabbia osservabile rigorosamente al microscopio. In questo articolo scopriremo qualcosa di più sulla pianta che lo produce, il cui nome deriva da Johann Friedrich Wolff, botanico tedesco vissuto a cavallo tra il diciottesimo e diciannovesimo secolo.

La Wolffia, un portento della Natura

La pianta che lo produce si chiama Wolffia ed è una vera e propria rarità della flora del nostro Pianeta, sia per la particolare fioritura in miniatura, sia per la sua incredibile adattabilità all’ecosistema e ai suoi cambiamenti grazie alla quale è riuscita ad evolversi e sopravvivere nel corso dei secoli.

Il fatto di produrre fiori così piccoli è una strategia messa in atto dalla pianta. L’obiettivo è ‘sfruttare’ al massimo le sue riserve di energia in ambienti ostili come quelli acquatici.

La Wolffia, infatti, è una varietà che comprende 11 specie di piante acquatiche differenti, amanti dei climi tropicali ma che ben si adattano alle zone umide, ai laghi e a qualsiasi specchio di acqua dolce.

All’aspetto, i fiori della Wolffia si presentano come minuscole palline verdi o giallognole, privi di radici, fiori o fusti.

I fiori si propagano in colonie fin sul pelo dell’acqua sia per via vegetativa che per via gamica, rilasciando, nel primo caso, delle gemme nell’acqua, o attraverso l’impollinazione, nel secondo.

Il loro ciclo di vita è pari a circa 2 settimane e dopo la fioritura producono dei piccoli frutti di appena 0,3 mm di diametro con un ancora più minuscolo seme all’interno.

wolffia pianta

La pianta con il fiore più piccolo del mondo, la Wolffia

Le proprietà della Wolffia

Guai, però, a considerare la Wolffia soltanto una pianta da guinness dei primati: essa è anche uno degli strumenti di fitodepurazione più formidabili che la natura abbia mai inventato, utilizzato anche nel giardinaggio.

Davvero incredibile, vero?

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