Elicriso: benefici e proprietà dalla salute alla cucina

by Erika Facciolla on 1 agosto 2016

Scopri tutti i benefici e le proprietà dell’elicriso, una pianta ricca di olii essenziali, flavonoidi e triterpeni che le danno virtù antistaminiche, antibatteriche ed espettoranti.

Elicriso: il suo nome deriva dall’espressione greca ‘Helios Chrysos’ che vuol dire ‘sole d’oro’ e in effetti l’elicriso (helichrysum italicum e helichrysus auburnum) fiorisce in piena estate e i suoi capolini spiccano nei campi per il coloro giallo lucente. Tutte le varietà dell’elicriso appartengono alla famiglia delle asteraceae e si possono trovare in pianura, in collina e fino a 800 metri d’altezza. Si tratta, infatti, di una pianta perenne molto diffusa nell’Europa Meridionale, in particolare nell’Italia centro-meridionale e nelle isole.

Non teme i terreni aridi, sabbiosi, i luoghi e i climi torridi: l’elicriso (Helichrysum Italicum) è una pianta erbacea aromatica perenne,tipica della macchia mediterranea e quindi diffusa nell’Europa Meridionale. Le sue foglie argentee, lineari e filiformi sono ricoperte da una peluria biancastra che emana un riconoscibile odore. La pianta cresce sottoforma di piccolo arbusto che difficilmente supera i 30-40 cm e di altezza, alla cui sommità spiccano dei fiori di piccole dimensioni di colore giallo dorato.

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proprietà dell’elicriso: la storia

Come pianta legata al culto del sole, l’elicriso è da sempre simbolo di eternità (in molti paesi è conosciuto con il nome ‘semprevivo’) anche per via del particolare colore dei fiori che sembra non secchino mai. Già gli antichi egizi lo raffiguravano in molte pitture e lo impiegavano per adornare le statue delle divinità. Plino parla delle proprietà dell’elicriso come stimolante per la diuresi e del flusso mestruale. Mescolato con il miele, l’elicriso veniva utilizzato come pozione contro i morsi di serpente.
L’aspetto dei fiori  e la predisposizione della pianta a crescere in luoghi impervi, rocciosi, molto assolati e aridi, è direttamente collegato alla sua origine etimologica che deriva dal greco helios (‘sole’) e chrysos (‘oro’). Volgarmente, l’elicriso è conosciuto anche con il nome di ‘semprevivo’ per via del suo profumo intenso e della lunga vita dei suoi fiori.

elicriso giallo

Proprietà dell’elicriso: un meraviglioso elicriso giallo, foto molto bella

Le proprietà dell’elicriso: i benefici per la salute

Oltre ad essere una pianta ornamentale e decorativa, dai fiori e dalle foglie si ottiene un profumatissimo olio essenziale molto usato in cosmetica per la preparazione di fragranze e profumi; è utilizzato in medicina naturale anche per le sue virtù calmanti sul sistema nervoso, per sostenere la pressione sanguigna e favorire la digestione.

Le principali proprietà dell’elicriso sono antinfiammatorie, antiallergiche, antibatteriche diuretiche, spasmolitiche e balsamiche: un mix di virtù che rende l’elicriso un ottimo rimedio naturale per la cura delle affezioni cutanee più diffuse, allergie, epatopatie, psoriasi e geloni.

Dell’elicriso si utilizzano soprattutto i capolini gialli, cioè le sommità fiorite della pianta che presentano numerosi principi attivi utilizzati in fitoterapia per la cura delle affezioni a carico delle vie aeree e della cute, sia di tipo allergico che infettivo.

L’elicriso, infatti, è ricco di oli essenziali, flavonoidi e triterpeni che conferiscono alla pianta proprietà antistaminiche, antibatteriche ed espettoranti.

Per questa ragione la medicina officinale fa largo uso dei suoi fiori per combattere allergie, asma, tosse, bronchite e congiuntivite, ma anche per lenire le irritazioni cutanee e curare herpes, eczemi e psoriasi.

Ma non è tutto: fra le proprietà dell’elicriso è nota anche l’azione astringente e analgesica che è in grado di svolgere in caso di emorroidi, artriti e reumatismi.

proprietà dell'elicriso - infuso

proprietà dell’elicriso: Tutti i benefici dell’elicriso anche nell’infuso

Proprietà dell’elicriso: ricetta del decotto ed utilizzi anche in cucina

In fitoterapia l’elicriso viene utilizzato sotto forma di estratto secco, infuso, decotto, estratto fluido e tintura madre. Controindicato in gravidanza e allattamento, può essere assunto in tisane in caso di influenza, tosse e raffreddore.

Le dosi consigliate sono 1 cucchiaino in una tazza di acqua bollente (per uso interno) oppure una manciata di fiori in un litro di acqua (per uso esterno).
Grazie al vago aroma di curry, le foglie di elicriso sono utilizzabili in cucina per aromatizzare una vasta varietà di piatti e minestre.

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E’ possibile ottenere un olio benefico e lenitivo, perfetto per le cicatrici, dell’acne, della dermatite, e per le smagliature; l’importante è non assumere quest’olio internamente! Si può utilizzare nella sauna o in un bagno e può essere d’aiuto in caso di dolori muscolari, problemi respiratori e disturbi del sistema digestivo. Miscelato ad altri olii essenziali può dare sollievo in caso di dolore muscolare, problemi respiratori e dell’apparato digerente.

Per fare l’oleolito di elicriso vi occorrono:

  • 100 gr di capolini di elicriso essiccati
  • 500 ml di olio extravergine di oliva o di mandorle dolci

Preparazione. Fate macerare i fiori freschi in un barattolo di vetro scuro con coperchio ermetico con l’olio prescelto al buio, per 40 giorni, avendo cura di scuoterlo quotidianamente. Trascorso questo periodo, filtrate con una garza e conservate al buio e al fresco. In questo modo si trasferiscono i principi attivi liposolubili dai fiori all’olio.

Proprietà dell’elicriso: prodotti online e libri consigliati

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