Piante e fiori

Tutto sulla Nepeta Cataria, benefici e usi dell’erba gatta

Scopri i benefici, gli effetti e le proprietà per gatti e umani

Benvenuti nel mondo affascinante dell’erba gatta, una pianta che non solo delizia e stimola i nostri amici felini, ma offre anche una moltitudine di vantaggi per noi umani. Conosciuta scientificamente come Nepeta cataria, l’erba gatta, nota anche come ‘menta dei gatti’ o catnip in inglese, è un’erba versatile che può essere utilizzata in vari modi, dalla cucina alla fitoterapia.

Tutto sulla Nepeta Cataria, benefici e usi dell’erba gatta

Mentre i gatti ne sono irresistibilmente attratti, anche l’uomo può trarre vantaggio dalle sue molteplici proprietà benefiche. In questo articolo, esploreremo le numerose proprietà dell’erba gatta, analizzando i benefici per la salute sia per l’uomo che per i gatti, e fornendo consigli su come utilizzarla al meglio.

Preparatevi a scoprire una pianta che, nonostante sia spesso associata solo ai gatti, ha molto da offrire anche a noi umani.

Erba gatta: proprietà

Col termine Nepeta si indica un genere di piante a cui appartengono circa 150 specie, diffuse soprattutto nelle zone temperate dell’Europa. La specie cataria è molto semplice da coltivare e richiede pochissime cure.

Si contraddistingue per il fusto eretto e ramoso che può superare il metro d’altezza, le foglie a forma di cuore, dentate, di colore grigioverde e pelose nella parte inferiore, ed infine i fiori, di colore bianco-azzurro pallido, che si riuniscono in spighe come quelli della lavanda, fioriscono nel periodo maggio-agosto e sono particolarmente apprezzati dalle api.

Erba gatta: effetti sul gatto

Al contrario di altre piante pericolose per i nostri amici gatti quest’erba rappresenta una vera e propria “droga”, seppur benefica. Per i felini non ha effetti nocivi e non dà alcuna dipendenza, per noi invece è un blando sedativo con azione digestiva.

Li vedrete annusarla, leccarla, morderla, rotolarcisi o coricarcisi sopra, e se le femmine in sua presenza assumono le classiche movenze da accoppiamento, vi potrà pefino capitare di vedere gli esemplari più anziani che, dopo averla assaggiata, corrono e giocano come fossero dei cuccioli.

Nessuna paura nel renderla disponibile anche ai gatti di casa quindi, che saltuariamente hanno bisogno di mangiucchiare l’erba anche per migliorare la peristalsi e la funzione digestiva, poiché apporta sostanze utili come l’acido folico o vitamina b29 e aiuta a liberare lo stomaco dai boli di pelo.

Ecco in dettaglio il nostro speciale sul perché i gatti mangiano l’erba.

Erba gatta: benefici per la salute

Questa pianta è utile non solo per i gatti ma anche per noi umani perché vanta numerose proprietà sedative, antispasmodiche, anticatarrali, favorendo perfino l’eliminazione dei gas intestinali.

In passato la cataria era considerata particolarmente efficace per curare i problemi dell’utero e si riteneva stimolasse la fecondità, e curasse l’isteria femminile. Da sempre conosciuta nella medicina popolare contro il raffreddore, il mal di testa, la febbre, le contusioni e i problemi digestivi.

Gli infusi e gli estratti vengono generalmente utilizzati come sedativi e antispastici, aiutando a migliorare le funzioni digestive.

Con l’infuso potrete curare il raffreddore, la febbre e persino il singhiozzo più ostinato.

  • Mettete in acqua bollente 1 cucchiaino di foglie della pianta fresca spezzettata, lasciate per massimo 10 minuti e bevete, zuccherando a piacere. Usate la tintura madre (max 30 gocce) invece nei casi di insonnia e agitazione nervosa.

Ha proprietà simili a quelle della valeriana, si contraddistingue per le proprietà calmanti e favorisce il sonno.

L’olio essenziale ricavato dall’erba gatta è, invece, è ricco di carvacrolo e timolo ed è impiegato nel trattamento della bronchite, vantando poteri antisettici.

La Nepeta cataria, dal forte e deciso odore di menta, avrebbe anche poteri afrodisiaci che pare siano legati a dei composti volatili inebrianti, detti nepetalattoni, simili a dei ferormoni presenti nell’urina dei maschi.

La Nepeta Cataria può contribuire pure a combattere il mal di testa e perfino a curare gli stati febbrili. Trova inoltre vari impieghi nella cosmesi naturale, poiché svolge un’azione profumante, detergente e disinfettante sulla pelle, rivelandosi ottima per il pediluvio.

Erba gatta contro le zanzare e gli insetti

Oggi, la direttiva del Ministero della Salute del dicembre 2010, consente di inserire negli integratori alimentari le sostanze e gli estratti vegetali della nepeta cataria, che tra l’altro può risolvere un altro problema tanto sentito nel periodo estivo: un rimedio naturale contro le zanzare!

In particolare, molti repellenti contengono quantità di DEET (dietiltoluamide) dal 5 al 25% dai potenziali effetti tossici, quindi la facile coltivazione dell’erba gatta può essere una soluzione naturale ed ecologica per prevenire le spiacevoli conseguenze delle punture di zanzare e di altri insetti.

Secondo un recente studio condotto dall’Iowa State University, infatti, la nepeta cataria è risultata dieci volte più efficace rispetto ai repellenti chimici. Risulta repellente anche per topi scarafaggi.

Benefici e proprietà della nepeta cataria o erba gatta

Ricette con erba gatta ed utilizzi in cucina

Viene usata in cucina per aromatizzare carni e selvaggina, per arricchire di sapore le insalate e per preparare una bevanda dissetante e in alternativa al té.

In particolare sono proprio i germogli, che in cucina possono insaporire i piatti a base di insalata, carne o selvaggina.

Le foglie secche sono talvolta utilizzate per aromatizzare il tabacco.

Con la Nepeta cataria farete contento il vostro gatto ma non dimenticatevi delle altre proprietà benefiche di questa preziosa pianta officinale ma ora ecco dove acquistare direttamente i semi di erba per gatti e due libri molto divertenti sempre sull’erba gatta e gli utilizzi possibili.

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Published by
Marco Grilli