Erbe medicinali e aromatiche

Alla scoperta dei benefici e delle proprietà dell’astragalo

Come viene utilizzato in medicina cinese e fitoterapia

Tra le tante piante da poter usare in fitoterapia, un posto importante è occupato dall’astragalo, anche se è poco conosciuta in Italia mentre in Oriente è molto diffusa.

Alla scoperta dei benefici e delle proprietà dell’astragalo

Il genere Astragalus è molto vasto e conta più di 2000 specie. I principali sono l’Astragalus membranaceus di cui parleremo in dettaglio e l’Astragalus mongholicus.

E’ un elemento essenziale della medicina tradizionale cinese, la pianta anti-età per eccellenza

Vediamone i benefici e gli utilizzi nella nostra guida ma anche le controindicazioni.

Origine e descrizione botanica

L’astragalo (nome scientifico astragalus membranaceus) è una pianta perenne di cui si raccolgono in primavera le radici in cui sono concentrati i principi attivi.

L’astragalo è una pianta leguminosa di origine orientale, diffusa in tutte le aree temperate dell’emisfero boreale.

Si trova sulle coste, negli estuari e nelle pinete.

  • L’altezza varia da 60 a 150 cm.
  • I suoi fiori sono gialli e formano dei grappoli.
  • Le radici sono la componente che è utilizzata nella medicina tradizionale.

Qual è la composizione nutrizionale dell’astragalo?

Deve le sue virtù medicinali alle numerose molecole attive contenute nelle sue radici, ma anche nelle gemme e nei fiori, anche se in quantità minori.

I composti nutrizionali dell’astragalo sono:

  • Polisaccaridi: complessi di carboidrati considerati una delle principali fonti di energia nell’uomo;
  • Saponine triterpeniche: le principali sono gli astragalosidi e il cicloastragenolo;
  • Flavonoidi: noti per la loro azione antiossidante, ne contiene una decina di flavonoidi come isoflavoni e isoflavani;
  • Fitoestrogeni (lignani) ;
  • Steroli: sitosterolo;
  • Amminoacidi: molecole importanti il cui legame forma una macromolecola proteica, come l’acido glutammico, la leucina, l’acido aspartico;
  • Lectine ;
  • Lipidi: acido linoleico, fosfolipidi;
  • Oligoelementi: ferro, zinco, potassio, calcio, magnesio, cobalto e sodio.

Proprietà e benefici dell’Astragalo

Molto utilizzato in Cina (con il nome di huang qi) come rimedio per lo stress fisico e mentale, recenti studi ne dimostrano l’efficacia nella prevenzione delle malattie cardiovascolari.

Risulta contenere anche un principio attivo, l’astragaloside, che si sta studiando per le sue potenzialità per combattere i tumori.

fiori di astragalo
Fiori di astragalo in primavera

Le virtù terapeutiche dell’astragalo erano note e sfruttate fin dall’antichità sia nell’arte medica europea che nella medicina tradizionale cinese, in cui era riconosciuta come pianta immunostimolante.

In quest’ambito l’astragalo è ancora oggi utilizzato per la sua azione tonificante e rafforzante dell’energia vitale. Le proprietà dell’astragalo sono di diversa natura, vediamole in dettaglio.

Antinfiammatorio e immunostimolante

Le radici di astragalo sono la parte più ricca dei principi attivi: isoflavoni, polisaccaridi e flavonoidi. Queste sostanze gli conferiscono proprietà antinfiammatorie e immunostimolanti, e lo rendono adatto alla cura delle malattie respiratorie stagionali, come l’influenza e il raffreddore.

Soprattutto le persone che soffrono di frequente di episodi di raffreddamento (ad esempio: convalescenti, anziani o persone che lavorano a contatto con il pubblico) possono trarre giovamento.

Anti-invecchiamento

L’astragalo contribuisce a mantenere integri i telomeri, piccoli pezzi di DNA che proteggono l’estremità dei cromosomi dal deterioramento o dalla fusione con cromosomi confinanti.

Per questa ragione, si dice che questa pianta giova alla salute cellulare ed aiuta a rallentare il degrado del DNA nel corso degli anni.

Anti-stress

L’astragalo sembra poter essere un rimedio anche contro la stanchezza e l’affaticamento grazie alle sue proprietà che favoriscono la crescita, il metabolismo e la longevità cellulare. Per questo si dice che l’astragalo è una pianta antistress, consentendo una maggiore capacità di tolleranza al nostro organismo.

SCOPRI: La Schisandra, una pianta anti-stress dall’Oriente

Per il fegato

Alla concentrazione di saponine nella radici di questa pianta, invece, si deve l’azione protettrice del fegato, contro gli effetti dannosi di sostanze chimiche o tossiche.

Per il cuore

Una pianta amica del cuore. Le virtù terapeutiche di questa pianta si estendono anche all’apparato cardiovascolare per merito della capacità cardiotonica in grado di ridurre la pressione arteriosa, rivelandosi utile in caso di ipertensione o angina pectoris. Nella medicina cinese tradizionale si evidenzia come l’astragalo contribuisca a migliorare la funzione globale del cuore.

Astragalo, proprietà e utilizzi
Astragalo, proprietà e utilizzi di una radice molto conosciuta nella medicina popolare cinese

Come si utilizza l’Astragalo, come assumerlo

Come abbiamo l’astragalo, grazie proprio alla presenza dei polisaccaridi, è impiegato per la sua azione antivirale.

Per questo motivo rappresenta un ottimo alleato contro virus alla base dei più comuni malanni stagionali come febbre, raffreddore e tosse, ma anche di patologie più gravi come l’epatite B.

E’ proprio l’astragaloside ad agire sui danni cardiaci, epatici e intestinali. Per questo potrete preparare un infuso di radice di astragalo da dolcificare con miele.

Si può assumere in capsule quando viene preso come integratore, ed in fitoterapia come estratto secco, tintura madre o decotto quando viene usato come tonico e stimolante, specie in associazione con il ginseng e la liquirizia per rafforzare la sua azione antistress.

Tisana e decotto

Un decotto stimolante da prendere 2 volte al giorno prevede:

  • 60 gr di radice di ginseng
  • 20 gr di radice di astragalo
  • 20 gr di radice di liquirizia

Preparazione. Fate bollire 1 litro d’acqua con 40 gr di questa miscela per 10 minuti.

shutterstock_280677248

Astragalo, radice o fiori secchi da utilizzare in caso di ansia e stress in decotto in compresse

Dove trovarlo, quanto costa l’astragalo

Gli integratori di astragalo attualmente in commercio si presentano per lo più sotto forma di pillole o polvere di radice, estratti solidi o tinture non standardizzate.

Nelle erboristerie cinesi l’astragalo si trova sotto forma di radice essiccata tagliata a fettine sottili, che può essere utilizzata per preparare decotti, zuppe o brodi.

E’ importante osservare la qualità del prodotto, in particolare la sua concentrazione di principi attivi (polisaccaridi). Più polisaccaridi contiene un prodotto, più è efficace. Potete anche scegliere di acquistare un prodotto biologico, ma sappiate che avrà una concentrazione di molecole attive inferiore a quella di un prodotto standard.

La cosa migliore da fare in questo caso è trovare un prodotto non biologico, ma che rispetti gli standard dell’agricoltura biologica e per il quale si abbia accesso ai certificati di analisi della materia prima.

Meglio in polvere o come radice?

È possibile trovarla in erboristeria o su internet, ma come si fa a sapere cosa si sta realmente acquistando? Si tratta davvero del sottogenere astragalus membranaceus?

Inoltre, per trarre beneficio dalle molecole presenti nella pianta, è necessario preparare dei decotti della pianta mettendola in infusione per ore per ottenere reali benefici, e alla fine non si saprà mai quanto polisaccaride si è assunto.

Per tutti questi motivi, preferiamo il formato capsula quando proviene da un laboratorio serio, perché garantisce la composizione, l’origine ma anche l’efficacia della pianta.

Si trova anche in vendita online come tintuta madre ed integratore, il prezzo è circa 25 euro per 100 capsule.

Astragalus(100) Caps.Vegetales
Prezzi aggiornati il 3-10-2022 alle 9:26 PM.

Controindicazioni e dosi consigliate

Fate attenzione all’interazione con gli altri farmaci, specie se immunostimolanti o antivirali. E’ importante consultare sempre un medico o uno fitoterapista prima di assumere questa pianta.

In alcuni casi può causare emorragie, pressione bassa, stanchezza e senso di vertigine. E’ inoltre da evitare in gravidanza e durante l’allattamento.

Consumo raccomandato di astragalo

Le dosi di assunzione normalmente consigliate sono pari a:

  • 250 -500 mg di estratto secco di Astragalo per quattro volte al giorno,
  • da 1 a 30 grammi di radice secca per decotto,
  • da 20 a 50 gocce di tintura madre di Astragalo per due volte al giorno.

Per i bambini

L’assunzione dell’astragalo è indicata invece per i bambini sotto i 12 anni di età e non sono noti effetti collaterali dovuti all’interazione con farmaci se non nei casi sopraindicati.

Va comunque ricordato che, come ogni trattamento, l’astragalo va utilizzato solo dietro prescrizione medica o specialistica.

Altre piante medicinali da scoprire

Scopri anche le proprietà di queste altre piante della salute:

Articoli correlati

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *

Back to top button