Salute

Labirintite: cosa c’è da sapere e come bisogna comportarsi

Cause, sintomi, cura, diagnosi e rimedi della nonna

La labirintite è un’infiammazione fastidiosa a carico del labirinto dell’orecchio che, se trascurata, può avere conseguenze sull’udito. Provoca forti vertigini e perdita dell’equilibrio. Vediamo come affrontarla.

Labirintite: cosa c’è da sapere e come bisogna comportarsi

Che cos’è la labirintite

Si tratta di un disturbo infiammatorio dell’orecchio interno, detto anche labirinto. Dal punto di vista clinico questa malattia provoca disturbi dell’equilibrio e può colpire una o entrambe le orecchie.

Oltre ai problemi di postura, il paziente affetto può andare incontro a riduzione dell’udito e acufeneun disturbo uditivo costituito da rumori,come fischi o ronzii, che l’orecchio percepisce come fastidiosi a tal punto da influire sulla qualità della vita del soggetto che ne è affetto.

La labirintite può verificarsi:

  • come singolo episodio, ed è chiamata labirintite acuta
  • come episodi ricorrenti che tendono a risolversi in 3-6 settimane, ed è chiamata labirintite cronica

I sintomi caratteristici sono vertigini anche gravi, ma anche la nausea, il vomito, l’ansia e una sensazione di malessere generale frequente, poiché il cervello riceve dall’orecchio interno informazioni distorte per quanto concerne l’equilibrio.

La causa di questa patologia spesso non è chiara, potrebbe essere provocata da un’infezione (virale o batterica), ma anche da traumi o altri fattori scatenanti.

Labirintite cause

Nella maggior parte dei casi, la labirintite è causata da un’infezione, di natura virale o batterica, del labirinto appunto, la parte più interna dell’orecchio.

Le cause scatenanti non sono ancora state comprese appieno, ma la casistica dimostra che molti virus sono davvero in grado di causare l’infiammazione del labirinto.

Ad esempio è stato comprovato che nella maggior parte dei casi la patologia segue un raffreddore, un’influenza o un’altra malattia da raffreddamento virale. Meno comuni sono i pazienti affetti da labirintite in seguito ad infezioni sistemiche, come morbillo, parotite o la mononucleosi.

Più raramente la causa scatenante è di natura batterica, riscontrabile maggiormente in bambini e adolescenti. La labirintite può infine manifestarsi in soggetti con malattie autoimmuni.

Costituiscono fattori di rischio più o meno certi:

  • abuso di alcolici
  • affaticamento
  • allergie
  • recenti affezioni virali
  • fumo
  • stress

Labirintite sintomi

sintomi caratteristici della labirintite sono:

  • vertigine
  • stordimento
  • perdita dell’udito
  • nausea e vomito
  • acufene
  • sudorazione
  • malessere generalizzato
  • ipercapnia (aumento di anidride carbonica nel sangue)
  • nistagmo (movimento involontario dell’occhio)

Le vertigini sono di natura temporanea e in genere tendono a risolversi in un periodo compreso tra qualche giorno e qualche settimana.

Sintomi psicologici

Oltre ai sintomi sopra descritti, spesso, il paziente può sperimentare anche disturbi psicologici che vanno a peggiorare la qualità della vita della persona già affetta dal disturbo. Fra i disturbi più comuni, vi sono:

  • Ansia continua
  • Attacchi di panico con paura ingiustificata
  • Tremori
  • Respiro affannato
  • Tachicardia
  • Formicolii
  • Depressione
  • Visione distorta della realtà

labirintite

Come si fa a sapere se si ha la labirintite?

I sintomi della labirintite appena descritti possono avere un esordio piuttosto variabile che cambia da caso a caso.

Tuttavia, a far insospettire, dovrebbero essere i seguenti malesseri:

  • vertigini
  • disturbi dell’equilibrio
  • nausea
  • vomito
  • acufeni (ronzii)
  • sensazione di pressione e dolore alle orecchie
  • ridotta capacità uditiva
  • scialorrea
  • nistagmo
  • ansia

Oltre a questi disturbi, molti pazienti possono presentare anche febbre e senso di malessere generalizzato.

I tipi di labirintite

A seconda delle cause scatenanti, esistono diversi tipi di labirintite che possono colpire il nostro organismo. Vediamo quali sono.

Labirintite da stress

Può essere provocata dallo stress, ma in che modo? Una condizione di stress psico-fisico, specie se prolungato nel tempo,può indubbiamente favorire una riduzione delle difese immunitarie, dando il via libera ad agenti esterni che possono provocare infezioni all’orecchio.

Tuttavia, i medici concordano che lo stress appare più come un fattore predisponente che una vera e propria causa.

Labirintite cronica

Può avere alla sua origine cause diverse, in primis infezioni virali o batteriche mal curate a carico dell’orecchio (come una semplice otite che degenera, oppure virus come quello della parotite, della varicella e della rosolia), fino a traumi cranici, reazioni allergiche a medicinali o situazioni di stress estremo, che possono abbassare le difese immunitarie e dare spazio a infezioni e infiammazioni.

In alcuni casi è stato osservato che la labirintite cronica sorge in concomitanza con alcune terapie particolarmente debilitanti, come ad esempio la chemioterapia e la radioterapia per i malati di cancro.

La cura per questo tipo di labirintite può essere sia farmacologica che chirurgica.

Tendenzialmente si cerca di ridurre l’infiammazione, in maniera meno invasiva, con una terapia antibiotica mirata, specialmente nel caso delle labirintiti di origine batterica,oppure con corticosteroidi per combattere la nausea e blandi sedativi per placare gli attacchi di ansia e panico.

L’intervento chirurgico, laddove la cura farmacologica non sia sufficiente, può variare a seconda del grado di infiammazione e della vastità dell’area colpita.

Esami per diagnosticare la labirintite

La diagnosi medica di labirintite viene formulata dal medico specialista in otorinolaringoiatria e, se necessario, può essere supportata da esami strumentali come TAC e risonanza magnetica al fine di valutare le condizioni dell’orecchio interno.

Inoltre, a ciò, vengono spesso associati anche il test calorico con acqua fredda per verificare se il disturbo interessa entrambe le orecchie, e l’esame audiometrico per valutare l’eventuale perdita di udito.

 

Labirintite e cervicale

Anche una postura sbagliata può annoverarsi tra le cause scatenanti della labirintite. Problemi posturali possono causare una forte tensione alla muscolatura cervicale che può sfociare in episodi di labirintite. Non è raro infatti che l’orecchio più colpito sia quello del lato cervicale maggiormente contratto.

La durata della crisi è variabile, ma non è raro che la persona avverta una sensazione di “intontimento” o poca lucidità.

In questo caso la causa è da ricercarsi nella forte tensione dei muscoli cervicali, che rendono più difficoltosa la circolazione al cervello. Riposo e una posizione sdraiata sono utili per diminuire i sintomi della vertigine, in quanto i muscoli vengono a trovarsi in una posizione di rilassamento.

La tensione dei muscoli cervicali può essere causata da molti fattori, come un’errata respirazione, traumi e una generalizzata rigidità muscolare.

Labirintite, quanto dura?

È una patologia che, se individuata subito e trattata correttamente, tende a scomparire nel giro di poche settimane.

In caso invece di labirintite purulenta possono comparire gravi complicazioni, come meningiti o ascessi cerebellari oppure, se non curata bene può assumere una natura cronica e causare una riduzione dell’udito.

Labirintite, cura

La cura per la labirintite è strettamente connessa ad una diagnosi accurata e tempestiva. Agire tempestivamente è fondamentale per assicurare il benessere del paziente ed evitare ulteriori complicazioni. Poiché le cause possono essere di vario genere, anche l’approccio terapeutico, varierà di conseguenza.

Ad esempio, nel caso in cui l’agente scatenante sia un virus, è fondamentale intervenire con una terapia antivirale così da scongiurare l’insorgere di danni severi all’orecchio interno.

Se invece la labirintite si è sviluppata in seguito ad un’infezione batterica, allora bisogna trattare il problema con terapia antibiotica.

Che farmaco si usa per la labirintite?

Come appena spiegato, per prima cosa, si deve andare ad agire sulla causa scatenante il disturbo. Per quanto invece riguarda la sintomatologia classica (nausea, vomito, vertigini, ronzii, dolore…), questa può essere controllata tramite la somministrazione di antiemetici, anticolinergici, FANS o cortisonici.

Se il paziente lamenta anche frequenti stati di ansia e agitazione provocati proprio dal particolare quadro clinico, allora è necessario anche un trattamento con ansiolitici e modulatori dell’umore. Ovviamente, questi influiranno sul tono dell’umore e serviranno per migliorare la qualità della vita, ma non agiscono sulle cause scatenanti.

L’approccio terapeutico farmacologico può infine essere coadiuvato ed integrato dalla terapia vestibolare, con esercizi volti a migliorare l’equilibrio e ridurre il fastidioso problema delle vertigini.

Quale antibiotico per labirintite?

Per la labirintite di natura batterica, si può ricorrere all’uso di cefalosporine, come la ceftazidima o il ceftriaxone.

Labirintite, rimedi

Oltre alla terapia farmacologica, i soggetti affetti da labirintite devono aver cura di mettere in atto alcuni accorgimenti, quali:

  • non alzarsi in maniera brusca e/o improvvisa
  • evitare movimenti improvvisi
  • durante un attacco di vertigine non stare davanti a un monitor (PC, tv, telefonino)
  • se le vertigini vendono quando si è coricati a letto, provare a tenere la testa immobile e una luce soffusa

Come dormire con la labirintite

Dormire in posizione fetale può essere di grande aiuto nei casi di cervicalgia e labirintite. Tuttavia, è bene stare attenti all’altezza del cuscino: la colonna vertebrale deve infatti sempre mantenere il giusto allineamento.

Labirintite, alimentazione

L’alimentazione, si sa, influisce molto sulla salute e il benessere. Di certo non può essere l’unica soluzione definitiva ad un male ma, sicuramente, può aiutare a migliorare di molto la situazione.

In caso di labirintite batterica o virale, è fortemente consigliato potenziare la risposta immunitaria, e quindi aumentare il consumo di alimenti ricchi di vitamina C, come kiwi, agrumi, peperoni e frutti di bosco. Ottimi anche i cibi ricchi di vitamina A, come le carote, la zucca e le verdura a foglia verde scuro, specie se assunti sotto forma di succhi crudi.
Infine, essendo un potente antiossidante, la vitamina E svolge un ruolo di primaria importanza nella cura della labirintite. Questa si trova prevalentemente nella frutta secca, nei cereali integrali, nei semi oleosi e nell’olio extra vergine d’oliva.

Labirintite, rimedi della nonna

Laddove la causa scatenante sia dovuta allo stress, assumere tisane rilassanti (soprattutto a base di valerianamelissa passiflora) può costituire un valido aiuto.

Nei casi in cui le cause siano riconducibili a virus o batteri, è importante stimolare il sistema immunitario e un grande aiuto in questo caso può essere dato dall’echinacea, i funghi shijtake, la pappa reale, l’aglio e la curcuma.

Labirintite, terapie alternative

Oltre alla classica terapia farmacologica, si consigliano terapie quali la riflessologia plantare e l’agopuntura che possono fornire buoni risultati.

Labirintite e manovra di Epley

Chi ha avuto a che fare con questo problema, avrò sicuramente sentito parlare di questa manovra come rimedio naturale per risolvere episodi particolarmente fastidiosi di questa patologia. Anche su Youtube si trovano diversi video che illustrano questa manovra, chiamata anche Dix-Hallpike.

In realtà, sconsigliamo il fai-da-te per questo tipo di problema, in quanto:

  • prima di effettuare qualsiasi manovra, tra cui anche la manovra di Epley, è necessaria una corretta diagnosi del problema. L’autodiagnosi risulta essere spesso sbagliata e dannosa;
  • selezionare la corretta manovra, tra manovre possibili, ed eseguirla correttamente è mestiere di uno specialista ORL o comunque di una figura con adeguate competenze specialistiche;
  • anche ammettendo che alcune manovre possano portare sollievo al paziente, va ricordato che il  vantaggio potrebbe rivelarsi temporaneo e illusorio. Addirittura in alcuni casi, possono ritardare la diagnosi corretta della malattia vertiginosa del paziente.

Il consiglio, quindi, è di rivolgersi sempre ad uno specialista.

La labirintite è contagiosa? 

Anche se le cause possono essere di origine batterica o virale, ad oggi non è considerata una patologia contagiosa, né si conoscono casi di labirintiti tra i familiari di chi ne è affetto.

Attacco di labirintite: cosa fare?

In caso di un attacco vi sono diversi consigli utili che possiamo seguire.

  • non mettersi alla guida di qualunque mezzo
  • evitare movimenti bruschi
  • non esporsi alla luce diretta, sia naturale che artificiale
  • restare fermi con la testa
  • non leggere e non guardare la tv

Per quanto riguarda l’alimentazione costituiscono un valido aiuto, i cibi ricchi di vitamina A, C, E, B6. In aggiunta ad una dieta iposodica si consiglia di mangiare molte verdure  (radicchio invernale, lattughe, ravanelli, rape, finocchio e cavolo crudo, tarassaco, ortica, portulaca).

Contro le vertigini e la nausea è utile bere del succo di mela e consumare dello zenzero, sia crudo sia in infusione.

È bene eliminare sostanze eccitanti come fumo e alcool.

Labirintite, covid

Il legame del Covid-19 con la perdita dell’udito, l’acufene e le vertigini, ha spinto molte persone a chiedersi se anche la labirintite, che comporta l’infiammazione dell’orecchio interno, possa essere un sintomo del virus. Ad oggi non è stata trovata alcuna prova scientifica circa questo collegamento.

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