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Proprietà, benefici e ricette dell’alchechengi, i cui frutti sono noti anche come lanterne cinesi

Scopriamo l’alchechengi, un protagonista discreto dell’autunno, un mese in cui la natura si tinge di colori caldi e sulle piante maturano piccoli frutti, bacche e semi racchiusi in involucri dalle forme a volte davvero bizzarre e curiose.

Proprietà, benefici e ricette dell’alchechengi, i cui frutti sono noti anche come lanterne cinesi

È il caso dell’alchechengi (o alkekengi, nome scientifico Physalis alkekengi), pianta erbacea perenne di origine orientale appartenente alla famiglia delle Solanaceae facilmente riconoscibile per i suoi frutti autunnali dal colore arancio vivo che maturano sulla pianta protetti da un involucro di consistenza cartacea al tatto la cui forma ricorda una piccola lanterna.

In effetti, l’alchechengi, è meglio conosciuto con il nome di ‘lanterna cinese’, proprio in virtù della su inconfondibile aspetto.

Facile da coltivare anche in vaso e resistente anche al freddo più intenso, l’alchechengi non è semplicemente una pianta ornamentale perfetta per decorare, rallegrare davanzali, balconi e giardini, ma è anche un prezioso alleato per la salute e ci regala frutti dal sapore gustoso e lievemente agrumato che si prestano a svariate ricette.

Cos’è l’alchechengi: provenienza e storia

Un po’ di storia, per incominciare. L’alchechengi non proviene dalla Cina, come molti pensano a causa del suo nomignolo di lanterna cinese. Proviene invece dal Nord America e, come innumerevoli altre piante, è stato portato in Europa dai primi colonizzatori nel sedicesimo secolo. Fin da tempi lontani la medicina popolare utilizzava questa pianta come infuso o tintura per uso interno come diuretico, antiurico e depurativo naturale.

Il primo a descrivere le caratteristiche e le proprietà dell’alchechengi fu Linneo, il padre della moderna classificazione biologica e scientifica degli organismi viventi.

Nel dicembre 2010 il Ministero della Salute, attraverso una specifica direttiva, ha inserito ufficialmente il frutto di questa pianta e i suoi estratti vegetali nella lista degli integratori alimentari.

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Da questa foto è facile capire perché vengano chiamati anche “lanterne cinesi”

Le proprietà dell’alchechengi

Per via delle spiccate proprietà e benefici dell’alchechengi è una pianta officinale molto usata in erboristeria. Esercita infatti un’azione diuretica, depurativa, lassativa, antireumatica e tonificante.

In fitoterapia si utilizzano principalmente le bacche per il trattamento di gotta, calcoli e ritenzione urinaria.

La pianta è ricca di mucillagini, tannini, carotenoidi, flavonoidi, acido ascorbico e principi amari, ma va sottolineata la presenza di alcaloidi (più concentrati nelle foglie e negli steli) potenzialmente tossici.

Pertanto, l’assunzione degli estratti di alchechengi deve essere condotta sotto stretto controllo medico (o dell’erborista di fiducia), a cicli brevi e non abbinata a preparati e farmaci diuretici di diversa composizione.

Per l’elevata concentrazione di vitamina C (presente in quantità doppia rispetto a quella contenuta nel limone) il frutto di alchechengi è considerato un potente antiossidante naturale.

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Proprietà e benefici dell’alchechengi

Alchechengi ricette

I frutti dell’alchechengi possono essere raccolti solo a completa maturazione, tra agosto e settembre, privandoli del calice (ormai schiuso) e del peduncolo. I frutti freschi, benché saporiti e ricchi di vitamina C, devono essere consumati con moderazione.

Ma vediamo un paio di ricette classiche con i frutti dell’alkekengi.

Alchechengi ricoperti di cioccolato

Un modo per renderli particolarmente gustosi e trasformarli in un coloratissimo dessert è intingerli in una fonduta di cioccolato per farne dei bon bon.

Gli alkekengi al cioccolato fondente sono una ricetta davvero facile. Mettete in un pentolino a fuoco medio dei pezzi di cioccolato fondente e una noce di burro. Mescolate spesso, fino a quando non avete creato una salsa omogenea. Immergetevi gli alchechengi, tirateli fuori quando sono ricoperti e metteteli immediatamente in frigo. Servite come dolce freddo.

Muffin agli alchechengi

Se vi piacciono i muffin dolci, questa è una ricetta da provare. Vediamo ingredienti e preparazione passo per passo.

Ingredienti:

  • 200 gr di alchechengi
  • 150 gr di farina
  • due uova
  • burro
  • lievito
  • succo d’arancia
  • zucchero di canna
  • scorza di limone

Preparazione:

  • Per prima cosa, prepariamo il per i muffin: bisogna mescolare tutti gli ingredienti di cui sopra, aggiungendo gli alkekengi tritati alla fine. Qualche bacca di alkekengi, comunque, tenetela da parte per decorare.
  • Cuocete l’impasto in forno nei pirottini a 180 gradi per 30 minuti circa.
  • Per decorare, preparate una glassa a base di zucchero a velo e succo d’arancia. Impiattate con qualche bacca intera.

Altre ricette con gli alkekengi? Sempre dai frutti freschi è possibile ottenere un’ottima marmellata, oppure arricchire una macedonia.

I frutti secchi, invece, sono indicati per preparare decotti, tisane e infusi.

Approfondimenti e temi suggeriti

Scopri anche le proprietà di queste bacche e di alcuni frutti esotici:

E infine, non perderti queste ricette:

Erika Facciolla

Giornalista pubblicista e web editor free lance. Nata a Cosenza il 25 febbraio 1980, all'età di 4 anni si trasferisce dalla città alla campagna, dove trascorre un'infanzia felice a contatto con la natura: un piccolo orticello, un giardino, campi incolti in cui giocare e amici a 4 zampe sullo sfondo. Assieme a lattughe, broccoli e zucchine coltiva anche la passione per la scrittura e la letteratura. Frequenta il liceo classico della città natale e dopo la maturità si trasferisce a Bologna dove si laurea in Scienze della Comunicazione. Dal 2005 è pubblicista e cura una serie di collaborazioni con redazioni locali, uffici stampa e agenzie editoriali del bolognese. Nel 2011 approda alla redazione di TuttoGreen con grande carica ed entusiasmo. Determinata, volitiva, idealista e sognatrice, spera che un giorno il Pianeta Terra possa tornare ad essere un bel posto in cui vivere.

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